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英国皇家研究院圣诞讲座走过184年历程 精选

  • 人气:2136次 来源:甲骨文生物医药 日期:2015-05-21

                                                 

英国皇家研究院(Royal Institute)以科普为己任,自从1825年创办圣诞科普讲座以来,除了19391942年期间由于“二战”中断了四年外,一直坚持到今天。下面是我对这180场讲座的一些简单统计分析。

 

――做讲座次数最多的科学家是法拉第,34年间做圣诞科普讲座共18次,而且18511860这十年每年都是他讲。我曾写过“一步一个脚印——从法拉第的故事看优秀科普讲座是怎么诞生的”,可参见(http://www.sciencenet.cn/bbs/showpost.aspx?id=1796)。其次是物理学家约翰. 丁铎尔(18201893),做过13次讲座。

 

――早年的讲座都是一个人讲。后来,科研合作越来越频繁,合著论文的情形越来越普遍,于是,圣诞科普讲座也出现了两人与多人合讲的情形。1958年是首次出现多人合讲的年份,这一年是“国际地球物理年”,物理学家J. A.  Ratcliff (1902-1987) 6人走上了圣诞科普讲坛。1965年的演讲主题是“探索宇宙”,物理学家和射电天文学家Bernard Lovell1913)等4人共同主讲。

 

――直到1994年,才有第一位女科学家走上圣诞科普讲坛,她就是才华横溢但备受争议的苏珊. 格林菲尔德,我曾发表文章“一名女科学家的多彩人生”介绍她,可参见(http://hps.phil.pku.edu.cn/viewarticle.php?sid=1705&st=0)。1998年,另一位女科学家Nancy Rothwell作了报告,她是生理学家和科普热心人,2004年当选为皇家学会会员,2005年被英国女王授予爵级司令勋章。她的著作《谁想成为科学家:选择科学作为职业》的中译本2006年由上海科技教育出版社推出。2003年出现了第三位主讲圣诞科普讲座的女科学家,Monica Grady,她是著名的空间科学家,其陨石研究成就世所公认。(今注:据陈晨星博主的置顶博文,今年的演讲者也是女科学家。)

 

――过去,做报告的都是英国科学家。后来,英国人也开放了,1977年,美国科普大师卡尔. 萨根登上了圣诞科普讲坛。

 

――先后登上圣诞科普讲坛的两位教授先后成为“公众理解科学”讲习讲授。英国牛津大学对科普很重视,1995年在世界上第一个创立了“公众理解科学”Charles Simonyi讲习教授一职,首先担任此职务的是动物学家理查德. 道金斯, 他是《自私的基因》的作者,著名科普大师,我曾写过“《自私的基因》是怎么成功的”(http://www.stimes.cn/m/user_content.aspx?id=4392),可参见。他在担任此职四年前的1991年作了圣诞科普讲座。2008年底,牛津大学的数学教授Marcus du Sautoy接替道金斯担任了公众理解科学讲习教授职务。他是2006年做圣诞科普报告的。

 

英国是个重视传统的国家,连圣诞科普讲座也形成了传统。谁说传统意味着落后呢?

 



 

 



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